Maps and Territories

Alexander Apóstol, Edgardo Aragón, Rossella Biscotti, Voluspa Jarpa, Bouchra Khalili y Hajra Waheed

A través de una selección de obras de seis artistas internacionales, mor charpentier explora las relaciones imbricadas entre el arte y la cartografía, reconsiderando el desarrollo histórico de la disciplina y subrayando narrativas individuales que desafían los límites y formas de los mapas que conocemos.

Alexander Apóstol, © W.M. JACKSON, Inc. (Colombia), 2000

«En los mapas del estado, el lector y el cartógrafo son observadores distantes, separados de aquello que está siendo cartografiado; trascendentes sobre el mismo, pero no inmanentes en él. El mapa se asegura de que los sujetos sean sujetos y los objetos sean objetos, fijos, estáticos y moribundos».

MICHAEL TAUSSIG, «PALMA AFRICANA»
Rossella Biscotti, The Journey (From Cape Africa (Tunisia) till Misrata (Lybia), 2016 (detalle)

Maps and Territories

El vínculo entre artistas y mapas es tan antiguo como la cartografía, la disciplina que traduce a una forma plana y comprensible la complejidad del territorio circundante. Un mapa es principalmente una herramienta de un valor estratégico incomparable, pero a la vez es la proyección del entendimiento humano del mundo, y en él se entretejen una serie de convenciones y un bagaje ideológico. Sin embargo, existe un cierto componente artístico implicado en la historia de la cartografía. No solamente los mapas necesitaban ser adornados como objetos preciosos, sino que la idea misma de convertir la observación de la tierra —la realidad— en un dispositivo útil y legible —una representación— es particularmente cercana a la noción tradicional del proceso artístico. Los artistas modernos y contemporáneos descubrirían, sin embargo, las posibilidades de una nueva cartografía del mundo que resalta puntos focales alternativos y que se deleita en las estrategias de detournement(o desvío crítico), como el famoso “Mapa surrealista del mundo” publicado en la revista Varietés en 1929 o el famoso dibujo de Joaquín Torres García America Invertida, de 1943.

Revisitar la cartografía va de la mano de la revaluación de la Historia y de las narrativas que han construido nuestro tiempo. Colonialismo, Guerra Fría, migraciones, la explotación de recursos naturales y el imperialismo comercial son algunos de los temas que encontraremos comúnmente en la obra de los artistas contemporáneos que trabajan con mapas. Algunos de ellos se ocupan de narrativas personales basadas en itinerarios y memorias individuales. Como Michael Taussing explica en su texto Palma Africana —un ensayo “en espiral” sobre las ciénagas colombianas— al referirse a los esfuerzos de un campesino enfrentándose a la ocupación de las compañías de aceite de palma: “los mapas estatales emiten un aura de finalidad, como un caja de seguridad cerrada, mientras que viendo los mapas de Efraín (…) uno quedaba impactado por los serpenteantes trazos de las historias operando en el terreno de la memoria colectiva. De manera literal, los mapas de Efraín desterritorializan el Estado en su nivel básico, la posición de la tierra y el flujo de sus aguas”.. De forma similar, tanto Bouchra Khalili como Rossella Biscotti dan voz a los individuos obligados a viajar ilegalmente que han atravesado el Mediterraneo para llegar a Europa, y exploran cartografias alternativas del mar en las que las lineas de las fronteras han sido dominadas por las rutas de la travesía humana. Untitled (MAP) de Hajra Waheed conecta con sus propios orígenes de una forma que es constante en su práctica artística, donde lo personal y lo íntimo dialogan con lo político en una perspectiva global y a gran escala.

Numerosos artistas se han preocupado por la cartografía de América Latina, un continente definido por la conquista colonial, la revolución y la interferencia política extranjera para mantener el control político. Mientras que el trabajo de Voluspa Jarpa hace visible la hegemonía europea sobre casi todos los territorios alrededor del mundo, Alexander Apóstol y Edgardo Aragón se concentran en las formas modernas de dominación comercial y política sobre Suramérica. En todos estos ejemplos la percepción de la realidad del espectador y los supuestos geopolíticos son desafiados con datos e historias desapercibidas y reimaginadas a través de las poéticas de la mirada artísitica.

Bouchra Khalili

The Mapping Journey

Producida entre 2008 y 2011, The Mapping Journey Project es una instalación compuesta de 8 videos monocanal. Este proyecto propone una práctica alternativa para el ejercicio cartográfico, elaborada y moldeada desde la perspectiva de individuos forzados a cruzar fronteras de manera ilegal. Cada uno de los videos está basado en una larga toma estática. Una mano sosteniendo un rotulador dibuja sobre un mapa de manera literal las tortuosas y complejas fronteras de los caminos generados por los recorridos ilegales forzados, mientras que fuera de la pantalla los narradores explican con detalle sus viajes.

Si bien los mapas son el elemento visual central de The Mapping Journey Project, estos son empleados únicamente para ser subvertidos. El agua azul y los países multicolores unos junto a otros se convierten en abstracciones gráficas mientras que cada protagonista dibuja lineas a través y alrededor de los mismos. Las fronteras entre los lugares son sin duda el elemento más importante para la historia de cada personaje —su antagonista decisivo— pero los límites son también, como implica el recorrido de cada orador, obstrucciones arbitrarias creadas por el hombre y mantenidas por los estados. (…) La migración y el viaje no están simplemente ligados a ideas de oportunidad económica, exilio o escape. Al contrario, rechazan el control y poder estatal, junto con las restricciones del nacionalismo, el regionalismo y las ideologías. El mapa más pequeño, usualmente ignorado por los críticos en la valoración de este trabajo, es el indicador más agudo de la arbitrariedad y la subyugación implícita de las fronteras.

Diana Nawi, Other Maps on Bouchra Khalili’s Cartographies

Mapping Journey #2, 2008

Bouchra Khalili

Mapping Journey #2, 2008 (fotograma)

Sea as Sky, 2019

Bouchra Khalili

Sea as Sky

Sea as Sky apareció por primera vez en el New York Times del 20 y 27 de marzo de 2018. Encargado por el MoMA como parte de la edición del museo del periódico. La obra iba acompañada de una cita de Oscar Wilde: “Un mapa del mundo que no incluya Utopía no merece siquiera ser contemplado”.

La forma redonda de Sea as Sky está inspirado por el mapa del mundo de Muhammad al-Idrisi en Tabula Rogeriana (c.1154), considerado en su tiempo como el Atlas más preciso producido hasta entonces. Lo más sorprendente del mapa de Al-Idrisi es su orientación: “cabeza abajo”, con el sur en la parte superior. Esto revela un punto de vista particular, desde Oriente Medio y el norte de África, y una construcción del mapa que permite repensar la geografía como un producto político y un reflejo del poder.

Las diferentes rutas y nombres indicados enSea as Sky derivan de la serie The Constellations (2011), en las que la artista había traducido en un conjunto de constelaciones el trayecto de diferentes migrantes. La serigrafía actual se convierte en el lugar en el que el cielo y el mar se confunden, las fronteras desaparecen y las vidas individuales emergen como una forma alternativa de orientación.

Sea as Sky, 2019 (detalle)

Rossella Biscotti

The Journey

El punto de partida de este proyecto se remonta al 2010, cuando Rossella Biscotti recibió el Premio Miguel Ángel durante la XIV Bienal Internacional de Escultura de Carrara. Ganó 20 toneladas de mármol de Carrara de la Cueva de Miguel Ángel. Biscotti decidió trasladar este bloque de mármol de la cantera hasta el medio del Mar Mediterráneo, en donde lo arrojaría por la borda como un ready-made.

La primera parte de este proyecto en curso se enfocó en la identificación de la nueva ubicación del bloque, inspirado por la investigación científica y la oceanografía. En colaboración con diferentes instituciones nacionales e internacionales, la artista analizó la complejidad medioambiental del Canal Siciliano, tanto en superficie como en profundidad.

The Journey superpone una serie variado de mapas, estudios y muestras que resaltan rutas comerciales históricas, rutas migratorias, artefactos y depósitos militares, analizando el fondo marino en las aguas internacionales entre Italia, Libia y Tunéz. Esta acción aparente simple revela la compleja infraestructura y la situación geopolítica de la zona.

The Journey (Relics), 2016

Rossella Biscotti

The Journey (From Kerkennah islands (Tunisia) till Bouri Offshore Field (Libya), 2016

Rossella Biscotti

The Journey (From Kerkennah islands (Tunisia) till Bouri Offshore Field (Libya), 2016 (detalle)

The Journey (From Cape Africa (Tunisia) till Misrata (Lybia), 2016

Rossella Biscotti

Migrant Map

Migrant Map es una fotografía policial tomada en Lampedusa en 2011 de un bote migrante que se acercaba a la isla mientras Biscotti se encontraba allí realizando su investigación. Este testimonio recupera otra realidad actual y trágica de esta compleja área del mar. El Mediterráneo se ha convertido en una de las rutas de migración más letales del siglo XXI.

Migrant Map, 2016

Rossella Biscotti

Migrant Map, 2016

Hajra Waheed

Untitled (MAP), 2016 (detalle)

Untitled (MAP), 2016

Hajra Waheed

Untitled (MAP)

Untitled (MAP) es un mapa clasificado del yacimiento petrolífero más grande del mundo, ubicado a 265 kilómetros al norte de Dhahran, Arabia Saudita, donde la artista pasó su juventud. El trabajo es alterado, doblado y alargado, sugiriendo una cordillera subterránea o una línea de pulso activa en el corazón de una guerra geopolítica. Untitled (MAP) habla del hecho de que la vigilancia no vive únicamente en un plano horizontal o en un mapa bidimensional, sino que se manifiesta como una ocupación vertical en una escala que se extiende desde satélites en el cielo hasta muy por debajo de la superficie del mar.

Similar a los picos y valles de un electrocardiograma, Untitled (MAP) comunica su información como un diagrama de pulso o de latidos del corazón. Los pliegues son utilizados para determinar un plano tridimensional, continuando con la preocupación de Waheed con el acto de doblar como una manera de desafiar tanto la escala como el espacio. Así como Still Against the Sky 1-3 (2015) hace uso de páginas dobladas para transformar un cielo nocturno de tamaño bolsillo en un universo ilimitado, Untitled (MAP) es una representación reducida de geografías oceánicas en disputa. Ambas ocupan la sección transversal entre la cosmología y la geografía.

Untitled (MAP), 2016 (detalle)

Voluspa Jarpa

The Hegemonic Map

Este mapa, que representa la hegemonía colonial europea a través del mundo, es uno de los elementos mas destacados del proyecto de Voluspa Jarpa para el pabellón de Chile en la 58a Bienal de Venecia. Está constituido por diferentes fragmentos de acero, cobre y bronce, cortados con laser y tallados a mano. Cada metal se ha tratado de manera específica para obtener una tonalidad particular. La paleta de color resultante funciona como un código visual para leer el mapa: en bronce dorado oxidado, Europa; en acero en bruto, los territorios colonizados, sin fronteras, solo con relieve topográfico; y finalmente, en cobre con una pátina verde, los pocos territorios que nunca han sido colonizados.

A través del aspecto de joya y la maestría en la ejecución de la pieza, la artista transmite un poderoso mensaje visual: muy pocas partes de la tierra han escapado al colonialismo. Tan solo cinco países no se han visto nunca bajo la dominación o la influencia política europea: Liberia, Tailandia, Japón, Corea del Norte y Corea del Sur.

The Hegemonic Map, 2019

Voluspa Jarpa

«En aquel Imperio, el Arte de la Cartografía logró tal Perfección que el mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el mapa del Imperio, toda una Provincia. Con el tiempo, estos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartógrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tenía el tamaño del Imperio y coincidía puntualmente con él...»

JORGE LUIS BORGES, «DEL RIGOR EN LA CIENCIA»
The Hegemonic Map, 2019 (detalle)

Alexander Apóstol

© W.M. JACKSON, Inc. (Venezuela), 2000

© W.M. JACKSON, Inc., 2000

Alexander Apóstol

© W.M. JACKSON, Inc

La serie © W.M. JACKSON, Inc. está compuesta de ocho mapas físicos de países de América Latina, modificados para resaltar sus aspectos geográficos (ríos, cordilleras, planicies, etc.) en relación con situaciones irónicas relacionadas con la historia política de la región. Los mapas físicos originales fueron producidos por la compañía estadounidense © W.M. JACKSON, Inc.

En la década de 1950, bajo la administración de Truman, los Estados Unidos intervienen políticamente en los gobiernos locales y en las estructuras políticas de América Latina. La interpretación de un mapa físico ironiza sobra la posible inestabilidad de la región, con características geográficas que pueden ser leídos como conflictos políticos. Los mapas escogidos para esta serie son los de Brasil, Colombia, México, Perú, Argentina, Ecuador, Cuba y Venezuela.

© W.M. JACKSON, Inc. (Cuba), 2000

Edgardo Aragón

Mapas

La serie en curso de Mapas de Edgardo Aragón surgió como parte del proyecto Mesoamerica: The Hurricane Effect, con el que el artista abordaba los sistemas económicos y políticos globales y de México, concentrándose en los efectos sobre las comunidades de su país. En obras posteriores, ofrece una cartografía crítica que muestra las lineas de poder que definen los proyectos internacionales de desarrollo y sus efectos en diversas comunidades en países en desarrollo.

Predator, 2020 (detalle)

«…Menos Adictas al Estudio de la Cartografía, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era Inútil y no sin Impiedad lo entregaron a las Inclemencias del Sol y los Inviernos. En los desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el País no hay otra reliquia de las Disciplinas Geográficas.«.

JORGE LUIS BORGES, «DEL RIGOR EN LA CIENCIA»

Predator, 2020

Edgardo Aragón

Quemadores, 2020

Edgardo Aragón

Quemadores, 2020 (detalle)

5G, 2020 (detalle)

5G, 2020

Edgardo Aragón

5G, 2020 (detalle)